Las torres de vigilancia de Malta

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¿Sabías por qué Malta tienes tantas torres de vigilancia? Hoy nos remontamos unos cuántos siglos atrás para descubrir su origen y cómo se defendían los malteses. Os contamos todo sobre las torres de vigilancia de Malta.

Las torres de vigilancia de Malta
La torre de vigilancia de Ghajn Tuffieha, Malta
Localización de las torres de vigilancia de Malta

El Mar Mediterráneo fue, durante mucho tiempo, un campo de batalla para los diferentes imperios que se iban disputando los territorios emplazados en sus aguas. En este sentido, la estratégica situación de Malta, en el corazón de este mar, ha provocado desde siempre que el archipiélago haya sido primordial para muchas civilizaciones, por lo que a lo largo de su historia ha sufrido innumerables invasiones. Para protegerse de estos ataques y la piratería, los habitantes de Malta fortificaron su costa. Hoy en día muchos de estos fuertes y torres sobreviven para mostrarnos el pasado de Malta.

Historia de las torres de vigilancia
Las torres de vigilancia de Malta
Vista panorámica de una torre de vigilancia

A partir del siglo XVII, las costas de Malta y Gozo han estado dominadas por grandes estructuras con forma de prisma. Construidos por los Caballeros de Malta, estos puestos de observación estaban tripulados día y noche, y contaban con torres de observación construidas para vigilar cualquier peligro que pudiera proceder del mar. El propósito de la atalaya era advertir sobre los acercamientos enemigos, como piratas y corsarios. Cuando se observaban tales enfoques, los hombres que estaban dentro podían señalar otras torres de vigilancia usando fuego por la noche o humo durante el día.

Desde 1530 hasta 1798, los Caballeros de Malta supervisaron la construcción de estas torres de vigilancia, particularmente durante el siglo XVII, cuando se encontraron en conflicto con el Imperio Otomano. En 1614, una fuerza otomana allanó el área alrededor de Żejtun antes de que los soldados de la Orden los rechazaran. Por ello, de 1610 a 1620, construyeron la torre Wignacourt, seguida por las torres Lascaris desde 1637 hasta 1652, y luego las torres De Redin desde 1658 hasta 1659. Desde estas torres, los guardias podían otear el mar y dar la alarma si detectaban cualquier barco.

Las torres, sin embargo, no eran capaces de proteger las islas de manera constante. Tal es así que los franceses tomaron el control de Malta en 1798, poco antes del estallido de las Guerras Napoleónicas. Una rebelión interna respaldada por los británicos provocó que la isla se convirtiera en un protectorado británico en 1800. Los ingleses también utilizaron las fortificaciones del país para su defensa, especialmente durante la Segunda Guerra Mundial.

Principales torres de vigilancia
Torre de vigilancia en Xlendi, Malta

En lo alto de los acantilados y con vistas al mar, muchas de las torres ofrecen impresionantes vistas del paisaje circundante. La Torre Għajn Tuffieħa, por ejemplo, se alza sobre un acantilado con playas de arena a cada lado. El arquitecto e inquisidor Vincenzo Maculani diseñó la torre, que fue construida en 1637, y desde entonces ha sido renovada en diversas ocasiones. Las playas en sí mismas, y particularmente las que se encuentran en el lado sur de la torre, merecen una visita.

Aunque los interiores de muchas de las torres están cerrados al público, hay excepciones. La torre Wied Iż-Żurrieq, también conocida como la Torre Sciuta, es una de las torres de Lascaris y data de 1638. Tras sufrir un pequeño derrumbe, la organización voluntaria Din l-Art Ħelwa emprendió un programa de renovación para restaurar la atalaya y devolverle su esplendor de antaño. Hoy en día está abierta al público y es una de las principales atracciones en el pequeño pueblo de Wied Iż-Żurrieq. OtraS de las imprescindibles, también de Lascaris, son la Torre de Wejra y la de Xlendi en la isla de Gozo.

El torreón de vigía de Senglea es uno de los mayores encantos de Malta, así como uno de los iconos de la capital del país. Es una torre que forma parte de la muralla y que se conoce como il-Gardjola. En ella se pueden apreciar varios símbolos esculpidos por los Caballeros Hospitalarios. Entre ellos, el ojo que siempre debía estar abierto y la oreja que siempre debía estar atenta. No es de extrañar que desde este lugar se aprecien unas magníficas vistas panorámicas de Valletta.

Más información de la historia de Malta en www.visitmalta.com

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